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2015年7月23日星期四

美國「南北戰爭」雜錄(四)護邦變解放


美國「南北戰爭」雜錄(四)護邦變解放

林肯總統解放黑奴,這是兒童讀物,猶如童話故事,是講給小朋友聽的。林肯是頭腦靈活的政治家。他懂得因應時勢來見風駛船,從而隨風轉舵,成就偉業。

雖然林肯總統在1850年代公開發表反對奴隸制的言論,但他於1861年初的總統就職宣言裡,強調他不會改變美國現存奴隸制度的地區。同年的7月4日,南北戰爭已經爆發了三個月,林肯在國會的演說中,再度重申他的這一段誓詞。這是合乎共和黨宗旨的。因共和黨是反對新加入「美利堅合眾國」的州份實施奴隸制,她沒有意圖去廢除奴隸制。

美國國會於1793年通過的「奴隸逃亡法」(Fugitive Slave Act),在1850年再被國會重申,以緩和南方的情緒。「奴隸逃亡法」規定逃走的奴隸一定要「奴」歸原主,若果協助奴隸逃亡,是刑事罪行,會被判罰款或監禁。雖然這條法例在南北戰爭前,北方的「自由邦」幾乎沒有執行,但林肯總統不敢挑戰這條法例。

2015年7月21日星期二

美國「南北戰爭」雜錄(三)才幹與命運


美國「南北戰爭」雜錄(三)才幹與命運

林肯當選成為美國總統後,「南卡羅箂納州」首先脫離「美利堅合眾國」。林肯在1861年3月宣誓就職總統前,便有七個南方州份相繼退出了「美利堅合眾國」。南北戰爭的序幕於4月被掀開,便再有四個南方州份脫離「美利堅合眾國」而加入新成立的「美利堅聯盟國」。因此,「美利堅聯盟國」是由南方十一個奴隸州份組成。然而,還有四個奴隸州份是沒有脫離「美利堅合眾國」的。

1861年初,美國南方在首都華盛頓的議員和將領,紛紛告老還鄉,加入了新成立的「美利堅聯盟國」。而當中的一名參議員「傑斐遜‧戴維斯」(Jefferson Davis)就在歡呼和喝采聲中,登上了「美利堅聯盟國」的總統寶座。雖然「美利堅聯盟國」的制度跟「美利堅合眾國」相同,但她的總統任期是六年,而且不可以連任。

美國在1861 - 1865年同時出現的兩位總統,也是來自「肯塔基」(Kentucky)州,而且是美國唯一兩位來自肯塔基州的總統。他們在總統任期前或任期裡,也各自有一名兒子離世。

2015年7月20日星期一

美國「南北戰爭」雜錄(二)共和黨成立


美國「南北戰爭」雜錄(二)共和黨成立

踏進十九世紀,美國南北雙方對於加入「美利堅合眾國」(United States of America)的州份,是應該容許「奴隸制」或推行「自由邦」,在華盛頓的國會產生激烈爭議。南方認為,倘若「奴隸制」沒法在新的州份推行,這就意味著「奴隸制」走向沒路。北方就堅持新加入「美利堅合眾國」的州份,一定要是「自由邦」,這才有利工商業的發展。然而,從1820 - 1854年國會通過的議案和法院的判決,就讓新加入美國的州份有自決權,自己決定是實施「奴隸制」或「自由邦」,這就激起工商業化的北方更為不滿。

1836年,「德克薩斯州」(Texas)脫離墨西哥成為一個獨立地區,但卻是實施「奴隸制」的地方。美國南方州份希望把她吞併,但北方州份認為她是「奴隸制」土地,不願她加入美國。然而,1845年,美國依然把德克薩斯州吞併入「美利堅合眾國」。這一吞併就引發德克薩斯州與墨西哥邊界的爭議,美墨兩個對於邊界在那裡「各自表述」。

2015年7月17日星期五

美國「南北戰爭」雜錄(一)近貌觀前因

南軍在北弗吉利亞州的軍旗

美國「南北戰爭」雜錄(一)近貌觀前因

2015年7月10日星期五,美國「南卡羅箂納州」(South Carolina)州議會外懸掛的「聯盟旗」(Confederate Flag)被正式除下,跟著被送進博物館。很多人誤以為她是美國「南北戰爭」(American Civil War)時期,南方「美利堅聯盟國」(Confederate States of America)的旗幟,其實這是以訛傳訛。豎立在「南卡羅箂納州」(South Carolina)州議會廣場旗桿上的是「南北戰爭」時期,「美利堅聯盟國」在北「弗吉利亞州」(Northern Virginia)的軍旗。

美國南北戰爭期間,脫離「美利堅合眾國」(United States of America)的州份所建立的「美利堅聯盟國」(Confederate States of America),她的最主要兵力,便是佈署在北弗吉利亞州,而統領該支軍隊的,就是南方人奉若神明的「羅拔‧伊‧李」(Robert E. Lee)將軍。因此,這支軍旗具有很大的象徵意義。

「南北戰爭」(1861 - 1865)結束後,這支軍旗已經很少出現,直至差不多一百年後的1950年代,美國人權運動和黑人要求平等權利的運動冒起,這支南北戰爭時期的軍旗才得到重生。1956年,美國南方的喬治亞州(Georgia)重新設計她的州旗,內裡就包括這支軍旗的圖案。新設計的州旗在經過數十年漫長的爭辯中,圖案中的軍旗部份才被抹掉了。
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