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2015年8月31日星期一

美國「南北戰爭」雜錄(八)巾幗動社稷

瑪莉‧華嘉

美國「南北戰爭」雜錄(八)巾幗動社稷

傳媒可以把黑變白,白變黑,扭曲事實真相,歪曲歷史事件。描寫南方虐待北軍戰俘的悲慘小說,可以頻頻取得獎項,助長這些小說的銷量,使它們成為暢銷書籍,從而使世人對南方戰俘營的慘無人道事跡刻骨銘心。位於南方喬治亞州的「安德遜維爾」戰俘營就被建成博物館,供世人銘記這段殘酷的歷史,而位於北方芝加哥的南軍戰俘營,已經變成是繁囂城市的建築物和街道。然而,戰爭衍生的社會後遺症,不是傳媒的能力可以治癒的。

四年內戰不但影響人命,連動物也遭殃。大約有30萬隻馬匹戰死。在戰場上服役的動物,平均只可生存七個月。士兵的肉食除了馬肉和騾子肉,還有狗肉和老鼠肉,可見戰爭到了後期,本來是富庶的南方,幾乎是苟延殘喘作困獸之鬥。這也是南方人認為,他們不是故意使戰俘營的北軍挨餓,因他們自己的士兵也彈盡糧絕。

這場戰爭裡士兵的平均年齡是23歲,但最年輕的士兵是來自密西西比州,他只有9歲。最年長的80歲士兵來自愛荷華州。北軍有1萬名士兵,年齡在18歲以下。

2015年8月24日星期一

美國「南北戰爭」雜錄(七)傳媒淹真相

安德遜維爾戰俘營

美國「南北戰爭」雜錄(七)傳媒淹真相

美國南北戰爭雙方共計大約有47萬名戰俘,大約有五萬六千名戰俘死於戰俘營。別以為這些戰俘是死於自然,他們是在不人道的殘酷環境中,被虐待致死的。

1865年11月10日,「亨利‧維爾斯」上尉(Henry Wirz)(1823 - 1865)在美國首都華盛頓被問吊。他站在行刑架上,向負責的軍官說:「少校,我知道什麼叫做命令,我之所以被問吊,是因為我遵從命令。」

維爾斯生於瑞士,1849年移居美國,居住在南方,成為醫生。南北戰爭爆發,他自動參軍。在第一次「牛奔河之役」後,他負責看管北軍戰俘,被巡視的一位南方將領所賞識,任命他做交換戰俘的工作和管理當時規模很小的戰俘營。

南北雙方在戰爭開始不久就有交換戰俘的事宜,但只是前線將領的「紳士協定」,並不是政府的協議,因北方拒絕直接跟南方談判交換戰俘的事項,以免變相承認了南方的「合法性」地位。然而,從1862年開始,北方容許黑人參軍,南方就拒絕交換黑人戰俘,戰俘的交換事宜就此告終,南北雙方也因此要建築大型的戰俘營,來安置不斷增加的戰俘。

2015年8月13日星期四

美國「南北戰爭」雜錄(六)捍衛成自毀


美國「南北戰爭」雜錄(六)捍衛成自毀

美國南北戰爭跟歐洲的「克里米亞戰爭」(1853 - 1856)一樣,是一場從古代戰爭過度成現代化戰爭的戰事,鐵甲船和潛水艇,以致初期的機關槍等,也被用上戰場.而且,南北戰爭是第一場有醫療隊和牧師跟隨上戰場的戰事。「克里米亞戰爭」出了一名英國貴族出身的護士之母「南丁‧格爾」,大大提高受傷士兵的生存率,而南北戰爭更有著明顯的改善。北方每七名受傷士兵,就有一人死亡,南方每五位受傷軍人,便有一人死亡。士兵從受傷到死亡的時間,由數分鐘至數個月不等。

這場戰爭也有一處是現代戰爭罕見的地方,就是將領也走進戰地,致使將領死亡的機會率,是一般士兵的50%。在第一次「牛奔河之役」為南軍轉敗為勝的「石牆‧傑克遜」(Stonewall Jackson)將軍,他於1863年的一次夜間偵察行動中,被自己的士兵誤以為是北軍而射傷。他的左臂被截肢,八天之後因肺炎而離世。這位被一些歷史學家認為是南北戰爭中最具才幹的將軍,辭世時才39歲。

2015年8月10日星期一

美國「南北戰爭」雜錄(五)錯判與誤判


美國「南北戰爭」雜錄(五)錯判與誤判

1860年時,美國南方和北方的工業和生產力強弱懸殊,為何南方會認為她們有能力獨立呢?原因是有先例可循。美國「獨立戰爭」(1776-1881)爆發時,美國「新英格蘭十三州」的人口只有大約250萬,而當時大英帝國連同愛爾蘭的人口就有一千一百多萬,人口數量是新英格蘭十三州的數倍。

南北戰爭爆發後,北方的23個州有人口2,200萬,而南方的11個州有人口900萬,南北人口差距只是一倍。美國開國之父「佐治‧華盛頓」建國時,新英格蘭十三州跟大英帝國的人口差距,比南北戰爭時南方和北方的人口差距大得多。但新英格蘭十三州可以脫離英國獨立,為何南方11個「奴隸州」不可能脫離北方23個「自由邦和奴隸州」而獨立?歷史證明是一定可以的。

而且,美國之可以得到獨立,全賴於法國的全力支持。法國不但派遣陸軍幫助「佐治‧華盛頓」的軍隊,海軍也在大西洋攔截英國的海軍補給艦艇。南方也因此想「仿古」,尋求法國的支持,但當時法國的拿破崙三世要看英國的態度,才決定是否站在南方的那邊。
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